Instituto de Biotecnologia UNAM

Dr. Victor Humberto Bustamante Santillan

Líneas de investigación:

Mecanismos moleculares que controlan la virulencia de Salmonella y desarrollo de nuevos compuestos con actividad anti-bacteriana.

El género Salmonella agrupa a bacterias patógenas de humanos y animales que causan desde infecciones intestinales localizadas hasta infecciones sistémicas severas. La adquisición de fragmentos de DNA por transferencia horizontal y la subsiguiente adaptación de mecanismos de regulación, los cuales controlen la expresión espacio-temporal de los genes adquiridos, han sido eventos determinantes en la evolución de la patogenicidad de Salmonella. Las islas de patogenicidad 1 y 2 de Salmonella (SPI-1 y SPI-2) son regiones genómicas compuestas de 39 y 44 genes, respectivamente, las cuales fueron adquiridas en diferente tiempo durante la evolución y tienen papeles esenciales en la virulencia de Salmonella. Los genes de SPI-1 se requieren principalmente para la invasión de Salmonella a las células epiteliales del intestino, lo cual conlleva a la producción de enteritis, mientras que los genes de SPI-2 permiten la replicación intracelular de Salmonella; su replicación dentro de macrófagos determina en gran medida la generación de la infección sistémica. Nosotros estudiamos los mecanismos moleculares que determinan la virulencia de Salmonella. Con nuestros resultados y los de otros grupos hemos venido integrando la red de regulación que controla la expresión de los genes de SPI-1 y SPI-2, así como la de varios otros genes de virulencia de Salmonella. Con base en este conocimiento hemos identificado nuevos factores y mecanismos de regulación involucrados en la virulencia de Salmonella, los cuales estamos estudiando a profundidad.

Por otro lado, en nuestro grupo estamos trabajando en la identificación de nuevos compuestos contra bacterias de alta relevancia médica (Acinetobacter, Pseudomonas, Klebsiella, Staphylococcus, Salmonella y E. coli patógenas, entre otras), ya sea nuevos antibióticos, compuestos anti-virulencia o compuestos anti-resistencia a antibióticos, a partir de distintas fuentes naturales. Hemos identificado diferentes microorganismos y extractos de plantas que presentan actividad inhibitoria del crecimiento o de fenotipos de virulencia (formación de biopelículas, expresión de genes de virulencia, movilidad, etc.) contra cepas bacterianas clínicas multi-resistentes a antibióticos. Con nuestra investigación en esta área esperamos aportar al control de la grave problemática de salud que representan en la actualidad las bacterias patógenas resistentes a los antibióticos.





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